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¿Los perros ríen?

La gelotología canina, o el estudio de cómo -o de si- los perros ríen, sigue siendo un campo en desarrollo de la investigación científica. ¿Pueden los perros reírse en voz alta? ¿Tienen cosquillas los perros? ¡Averigüemoslo!

A pesar de que los seres humanos se han estado riendo desde el amanecer de los tiempos, la risa sigue siendo un campo en desarrollo de la investigación científica. La “Gelotología”, comenzó en los años sesenta. Una palabra que parece y suena como que podría tener algo que ver con el estudio de las rocas, por ejemplo, y que es en realidad el estudio de la risa. Un campo interdisciplinario que involucra componentes fisiológicos y psicológicos.

Todavía hay mucho que no sabemos acerca de los orígenes y funciones de la risa humana. Naturalmente, nuestra comprensión de cómo -o incluso si- otros mamíferos experimentan humor, alegría o alivio a través de la risa es una rama de la investigación gelotológica que todavía está por estudiar. Gran parte de lo que sabemos acerca de los perros y la risa,  se ha descubierto en los últimos 15 años.

¿Pueden los perros reír?

Los fundadores del estudio en el campo de la investigación sobre la risa en los perros son Konrad Lorenz y Patricia Simonet. Este estudio se basó en observaciones de la fisiología de los labios y comportamientos de los perros para sugerir una correlación entre la actividad social, los labios de un perro y el jadeo. Lorenz postuló que cuando las comisuras – las esquinas de los labios – están sueltas y el perro comienza a jadear rápidamente, esto era un equivalente bruto de la risa humana. Él dice que este patrón de actividad física es una “invitación a jugar”, sugiriendo un aspecto comunal crítico a la risa del perro.

A partir del año 2000, la investigación de Patricia Simonet tomó un enfoque experimental mucho más detallado. El trabajo de Simonet sobre vocalizaciones de perros, particularmente en situaciones sociales o de juego, ha revelado algunos resultados sorprendentes. Ella hizo numerosas grabaciones de los sonidos que los perros hacen durante el juego, tomando nota especial de una “exhalación forzada por la boca”. Ella encontró que los perros hacen este sonido, incluso cuando no están jugando lo suficiente como para justificar el jadeo. A través del análisis comparativo de estos dos sonidos, descubrió que la “risa del perro” tiene diferentes contenidos sonoros, con picos en el audio, que el simple jadeo, que es más plano.

En 2005, hubo un avance real en la investigación de Simonet. Ella observó que los perros del refugio de animales experimentaban mucha tensión en jaulas aisladas, y que sus patrones de comportamiento se convirtieron en una clase de depresión a largo plazo cuanto más tiempo permanecian en ellas. Simonet formuló la hipótesis de que la falta de compromiso, la comunidad y el estrés añadido hacían menos probable que fueran adoptados. ¿Podría simplemente escuchar una grabación de perros “riendo” cambiar el comportamiento y estado de estos perros?

Poniendo sus grabaciones a 120 perros del refugio durante seis semanas, Simonet encontró que, incluso en aislamiento, los perros que escucharon los sonidos de ” risas de perros ” detuvieron lo que estaban haciendo. Casi todos los perros se callaron inmediatamente. Muchos perros se volvieron físicamente hacia la fuente del sonido, otros cambiaron el gesto, mientras que otros comenzaron a participar en comportamientos de juego. Cuanto más joven era el perro, más probabilidades había de que comenzasen  a hacer esas “exhalaciones espumosas”, o esas risas del perro. De estos resultados, Simonet teorizó que la exposición regular a estos sonidos podría ayudar a los perros del refugio de animales a minimizar el estrés.

¿Se ríen los perros con sus colas?

Entre los “comportamientos del juego”, el estudio de Simonet estudió la relajación de belfos y labios, la posicion de reverencia (patas hacia adelante, cabeza abajo, extremo trasero hacia arriba), boxeo (patadas lúdicas con las patas delanteras) y el meneo de la cola. Los seres humanos acompañan la risa con cualquier número de acciones y reacciones físicas. Estos van desde el cierre de los ojos o la inclinación de nuestras cabezas de nuevo, a doblar o derramar lágrimas, y muchos más. El trabajo de Simonet intentó seguir las acciones físicas junto con la respiración pesada que tipifica la risa del perro.

Estos comportamientos de apoyo, como posiciones de juego y sacudidas de la cola , son ejemplos de metacomunicación canina. Similar a la forma en que un ser humano puede taparse la boca cuando se ríen, y otro puede abrirla de par en par, la metacomunicación comprende cualquier señal no verbal que está directamente relacionada con lo que se expresa audiblemente. Puesto que la posición y la altura de la cola son una posición  metacomunicativa para los perros, el trabajo de Simonet estaba particularmente interesado en los perros que mueven sus colas acompasados con sus cuerpos, puesto que se acepta como señal de relajación y de comodidad. El meneo de la cola en los perros no es un equivalente de lo que pensamos como la risa del perro, pero puede bien acompañarla en algunos perros.

¿Tienen cosquillas los perros?

Para un perro, las cosquillas son más una molestia que una forma de reirse. En primer lugar, estos son términos imprecisos y centrados en el ser humano. Si los perros se ríen, no lo hacen de la misma manera o por las mismas razones que nosotros. Lo mismo ocurre con las cosquillas de los perros.

La sensibilidad al tacto funciona de manera diferente para los perros. Como cuando un perro rueda sobre su espalda mostrando la barriga. Cuando empiezo a darle a mi perro un masaje en el estómago, me echa, dándome con una o ambas patas traseras. Así que sí, tu puedes hacerle cosquillas físicas a tu perro, pero no provocarás la respuesta de risa.

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